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虫洞王向一:不惧怕siri进中国

近日,51CTO采访了国内语音类生活服务应用虫洞软件的创始人之一王向一,与她沟通了语音类移动应用的发展前景,并讨论了Siri中文版进入国内市场后将带来的冲击。

作者:苏慧来源:51CTO|2012-06-20 20:17

开发者大赛路演 | 12月16日,技术创新,北京不见不散


不久前新一代苹果移动操作系统iOS 6的正式展出让中国的移动开发者们既欣喜,又焦虑。欣喜的是苹果在WWDC上展现出的策略表明了他们对中国市场的日益重视,焦虑的是很多人认为iOS 6所包含的包括苹果地图、中文siri、护照夹、生活服务Apps等内容将对国内的现有第三方移动应用造成冲击。

平台方对一些基础功能的扩展会不会遏制相关领域第三方应用的发展?这个问题就好比问“大公司抄你怎么办”一样,不同的创业者会给出不一样的答案,但这是一个无法回避的问题。

近日,51CTO采访了国内语音类生活服务应用虫洞软件的创始人之一王向一,与她沟通了语音类移动应用的发展前景,并讨论了Siri中文版进入国内市场后将带来的冲击。

(虫洞创始团队)

与Siri共同做“市场培育”

虫洞诞生于2009年,那时候,Siri还没有出生。

从最开始,虫洞的核心理念就是“为用户提供最便捷的移动生活服务”:用户在手机上输入相应的内容后,虫洞通过语义分析理解用户的真实需求,并匹配出最优的结果——这一理念跟后来的Siri很像,但在当时,这种产品形态常常不被理解,招募投资的时候也遇到很多障碍。“很多人不理解我们做的是什么东西”,王向一说,“直到后来Siri出现,大家说,哦原来你们做的是这个!”

2011年10月起,虫洞助手加入了语音输入功能,跟Siri更“像”了。不过,对于苹果Siri进军中国,王向一表示并不担心。一方面这块市场足够大,另一方面,用户的使用习惯和对此类服务的信任感还没有培养起来,现在还是“市场培育期”,而此时苹果Siri的影响力其实对于用户培养是很有好处的。同时,她坚信本土团队做本地化服务更有优势,也自信虫洞三年来的努力已经让他们的产品具备了不可替代的优势。

“我们的核心竞争力是对用户需求的把握,我们能够给用户提供他最想要的信息”,王向一介绍说,虫洞一直致力于后台语义分析技术的研发,他们能够根据用户信息的上下文给出最优的结果,而不是像市面上其他语音软件那样仅仅是给出一个百科结果。

51CTO记者试用发现,目前虫洞语音助手在一些基础功能上的表现可圈可点,比如你问“今天天气如何”,它会给出当地的天气预报,并用语音读出,问“哪里有卖雨伞的”,给出的结果是离你最近的超市等等,的确非常实用。

“一个产品要永远留在用户的手机里面要有实用的功能做支撑”,王向一说,虫洞要做的就是给用户最直接有效的帮助。这涉及到很多方面的技术难点,包括用户需求的分析,以及相关结果的匹配和筛选。其中,语义分析是最难的。“语义分析可以说是人工智能领域的技术制高点,虫洞目前做的还远远不够”,王向一坦言。

但这并不妨碍这个只有11人研发团队的创业公司的大大梦想。王向一认为,语音服务未来有广阔的发展空间,甚至会成为移动设备的“标配”,所以未来虫洞一定会取得更大的成功。

开始树立品牌意识

据王向一透露,目前虫洞语音软件的用户量已有近千万,日均下载量在1.5万以上,遇上新版本发布等活动,日下载量甚至可达3-5万。用户地域分布以北、上、广居多,用户最常用的是基于地理位置的一些生活类服务,还有听歌等娱乐需求也比较大。

谈到推广渠道,王向一称目前主要是利用一些免费的渠道。包括国内各大Android市场的上传和维护,积极参加业内一些相关活动,配合媒体报道。“我们之前几乎都没有宣传的”,王向一说,虫洞15人的团队里,只有四个人在做产品、市场及行方面的工作,其他都是研发人员。人员的不足和资金的匮乏注定了他们不能向某些大公司那样砸出巨额的宣传费用,所以虫洞目前的发展基本上都是靠用户口碑在传播。“我相信只要产品够好,用户肯定会买账”,王向一表示,产品本身才是用户量提升的关键。

不过,Siri进入中国以后,虫洞的确有了一些“危机意识”:“我们开始有了一种意识:虫洞要做宣传,要树立品牌。我们要告诉用户,国内有虫洞,你没有必要羡慕Siri”。——苹果手机的高端定位决定了不管Siri再强大,他始终只能覆盖一小部分人群,在苹果之外,还有数量更为庞大的用户。Android版的虫洞已经在用户中获取了一定知名度, 6月底Windows Phone版的虫洞也即将上线了。

“做任何一个行业都会面临竞争”,王向一说,“我们很早就清楚虫洞未来要做什么,过程中会遇到什么障碍”,所以对于无论是Siri也好,国内同类的其他语音服务类软件也好,虫洞都没有感到过担忧:“如果你过早的被竞争对手牵制就会迷失方向”。

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【责任编辑:苏慧 TEL:(010)68476606】

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