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移动端

暗流涌动——Android世界或将出现大地震

三星呈现绝望之态、HTC陷入一片混乱、谷歌获得的关注度也在持续走低——这一切似乎表明,Android正面临着一场剧烈动荡。

作者:核子可乐 译来源:51CTO|2013-10-17 09:13

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Android操作系统在移动领域的统治地位可谓不容质疑,在大多数国家其用户数量甚至超过了所有竞争对手的总和。作为其惟一有威胁的竞争对手,iOS帮助苹果赚取的资金要远远高于Android为谷歌及其它硬件合作厂商带来的收益。但单从市场占有率角度来看,Android仍然是当之无愧的王者。既然形势一片大好,为什么我们认为Android的生态系统有可能出现严重问题?

首先,HTC在与同属Android阵营的“自家兄弟”三星公司的竞争过程中陷入被动境地——值得一提的是,HTC也是惟一一家能够从Android系统本身获得回报的Android设备制造商。谷歌的Nexus设备销量平平,部分原因在于该系列产品采取的设计思路比较中庸、很难像三星及苹果那样吸引到大部分用户的关注与喜爱。摩托罗拉移动产品也存在类似的问题。事实上,谷歌似乎已经开始将注意力从Android身上转移到其它方面,例如Chrome OS以及其它各类数据发掘服务,毕竟这些业务才是公司运营中的盈利大户。

接下来要说的是三星,这家韩国企业目前仍然保持着Android设备最高销量这一殊荣,而且也确实从中赚得盆满钵满。然而,该公司由于公然盗用苹果的产品信息而面临多项指控,包括蔑视法庭、违背行业准则、滥用专利制度对苹果进行攻击等。需要强调的是,苹果既是三星的首要竞争对手,同时也是其关键性合作伙伴。此外,三星还自甘堕落、开始向市场公布根本尚未研发完成的产品,例如上周的柔性屏幕三星Round。这种拿虚假消息争取业界领先的做法实在在可恨之余也显得有些可怜。(HTC筹划过类似的产品,三星将前者的信息片段拼凑起来搞出了一款所谓原型机,但其很可能永远无法真正投放市场。)总而言之,三星的上窜下跳已经搞得天怒人怨、我们很难将其与“成功”二字联系起来。

这就是Android大陆上发生的几项要闻,而这一系列相互交织的问题也让Android的未来蒙上一层阴影。

HTC再次被严重的绝望情绪所笼罩

举例来说,HTC最大的问题并非源自Android、而在于其无法提供令人信服的定期产品发布路线。早在2009年,HTC率先推出了首款赢得广泛好评的Android设备——Droid Eris。但在之后的三年中,该公司似乎在创新方面彻底失去了方向。他们的产品在不断消磨消费者们的耐心,而又无法带来让人重振精神的激情。用户们多年来一直在抱怨,HTC智能手机往往会在正常使用一年之后出现故障。尽管今年的HTC One确实是一款颇具时尚感的手机产品,我个人对它的评价也相当高,但它的出现仍然无法真正推动HTC迈向Android市场的王者宝座。

根据新闻报道,有鉴于此,该公司目前正陷入一片混乱。企业运营遭遇亏损、开始着手裁减员工,甚至可能需要从另一家公司借调资金流以维持运转——这将严重影响其运营独立性。

三星走上与道德相抵触的战略歧途

三星在Android世界中仍保持着领导地位,这要归功于该公司在2011年及2012年当中通过努力创新所打造出的优秀产品,其中包括三星Galaxy Note系列智能手机、Note系列平板设备以及堪称杰作的Galaxy S III。今年的Galaxy S4在水准上则大打折扣,尽管物理设计有所改进,但其杂乱不堪的软件方案仍然令消费者们大失所望。不过无论如此,三星仍然凭借着其早期产品在买家心中维持着较为正面的形象,因此产品销售势头暂时不会受到严重影响。

而在另一方面,三星似乎已经失去了前进的动力,而劣质产品的出现也开始玷污其苦心积累下来的声誉。Galaxy S 4似乎标志着一个历史性转折点;这款产品并不算差,但却从客观上拉低了该系列的质量水准。Galaxy Gear智能手机是一款彻头彻尾声的平庸产品,甚至还不如Wimm One(目前由谷歌公司持有,因此敬请关注其未来动向)两年前公布的设计原型机。我个人做出的最乐观猜测是:三星可能是听说了苹果正在研发并有意推出此类产品,因此急于推出一款远称不上成熟的方案来率先占领市场——当然,结果如大家所见,陷入了对方的圈套之中。我倒是挺相信这种说法的,苹果适当泄露一点小秘密、引诱三星做下蠢事——也不是没可能嘛。

但除了受到误导的产品开发策略之外,三星还闹出很多其它问题。前一段时间我获悉一条令人震惊的消息,在一次庭审流程中,三星公然从苹果-诺基亚专利许可文件中窃取机密并转交给外部律师人员。更糟糕的是,根据诺基亚向法庭提交的相关证据,三星公司高管Seungho Ahn承认这一事实,并声称“全部信息都遭遇泄露”。如果事实成立,那么这已经不仅仅是道德问题、而已经构成了犯罪行为。

三星公司闹出道德危机的原因还有很多。根据技术网站AnandTech的报道,三星刻意在硬件设计过程中进行调整,希望能在业界标准基准测试中跑出虚假高数——用户的实际性能体验根本达不到测试水平。(根据记录,三星对这项指控予以否认,但AnandTech网站的可信度很高、而且也没有理由在这个问题上撒谎。)PC领域长久以来一直存在此类作弊行为,而且AnandTech证实HTC、LG以及其它多家Android设备制造商都曾经在自己的产品中施展过类似的伎俩。但从小妈妈就教导我们,不能因为别人不诚实而毁掉自己的处事原则,看来各技术厂商需要好好反省一下了。

当然,三星绝对有能力推出实实在在的高端产品,但他们没有做出符合道义的正确选择。相比之下,苹果与摩托罗就厚道得多,他们从不会在测试中作弊,AnandTech网站指出。除此之外,这两家堪称业界标杆的移动设备制造商在销售数字方面也非常坦诚,公布的都是用户实际购买的产品数量而非已经投放到销售渠道中的数量。

再有就是三星对于专利系统的粗暴滥用,特别是对FRAND(即合理及非歧视性条款;由于移动行业内几乎所有厂商都希望把自己的许可机制纳入行业标准,此条款成为权衡专利申请结果的重要依据)这一专利概念的恶意践踏。不过三星试图利用某些FRAND专利从苹果手中榨取更丰厚的回报,这显然是希望把苹果的iPhone推向不利地位、从而巩固三星自己的Android设备在市场上的表现。苹果随即展开反击,开始与三星打响了一场旷日持久的诉讼拉锯战,其间甚至微软也站在了苹果这一边——这主要是由于三星对FRAND的蔑视与滥用已经威胁到技术业界的整套专利体系。这场战争在法庭上持续了多年,而且大多数院方发现三星确实存在滥用FRAND原则的行为。我个人对于法庭的这一结论表示支持与赞赏。

这一切让我联想到了三星处理另一项道德挑战时的表现:两年之前,三星曾经召集了一群涉世不深的知名亚洲博主,表面上是让他们到德国参加IFA大会——一次高科技贸易展览。然而这些博主一到德国,就被告知需要穿上三星公司的制服到其展台上工作,否则三星将拒绝为其提供返程机票——这些博主感到情感受到严重伤害,并最终在大会初期就被遣返回国,也就未能参与深入了解此次展览。然而三星公司则表示,此次事件完全是一场误会。

我认为德国事件绝不是一场偶尔发生的误会,而是三星公司行为模式的一种具体表现。这种有悖道德的企业文化让我感到十分不安。正所谓空穴来风、未必无因,既然我对此类模式深为反感,那最好是离三星的产品远一点。

这一切对于三星在Android领域保持卓越地位都产生了非常恶劣的负面影响。

相对于Android,谷歌更关注Chrome OS

遥想2007年,Android作为一款新鲜出炉的年轻移动平台,刚刚由开放手机联盟这一从业组织正式推出,谷歌在其中扮演着领导者的角色。大部分如今各位耳熟能详的Android设备制造商,例如摩托罗拉和HTC,都是该协会的成员。联盟的目标在于建立一套业务标准化平台,每位成员则可以根据自己的理念对其进行修改。这就是当时的实际情况。

但随着时间的推移,Android在事实上已经转化为谷歌的一款产品——谷歌负责开发工作,但只在推出搭载新版本系统的设备之后才将代码公诸于众。Android虽然仍然遵循免费与开放许可,但已经不再受到开源行业开发原则的约束。尽管仍有一个专门面向Android开源项目(简称AOSP)的发布版本,但其迭代周期与正式版本有所区别,而且不具备正式版本中的一部分专有技术——AOSP所面临的尴尬境地让长久以来一直管理工程事务的负责人Jean-Baptiste Quéru最终于今年早些时候在挫折中选择退出。

与此同时,谷歌公司对于Android项目的关注程度似乎也有所减退。其最新发布的三个大版本(即3.0‘蜂巢’、4.0‘冰淇淋三明治’与4.x‘果冻豆’)已经更倾向于增量式升级。事实上,即将到来的4.4“巧克力棒“与原先的4.x系列版本也并无本质区别。当然,大家会发现iOS 5、iOS 6与iOS 7同样可以算是iOS家族的增量化升级成员——虽然它们与近期的Android版本相比增量幅度更大。

自从2011年谷歌公司联合创始人Larry Page出任CEO以来,谷歌已经逐步开始将主要精力集中在核心业务身上:深入发掘用户的个人数据以促进广告营销并为供应商提供分析结论。正因为这样,现在大家会在Gmail的网页中发现广告内容(雅虎在自己的Webmail服务中也采取了类似的创收手段)。Google Now以及谷歌搜索等服务会收集关于用户数字及物理活动的全部细节信息,从而满足厂商对个性化信息的各类需求。

与以往相比,谷歌还开始越来越多地向竞争平台,例如iOS,推动此类服务,这显然是为了更好地发掘用户的个人数据。谷歌同时对Chrome OS的普及投入大量精力,这款诞生于2010年年末、以浏览器为基础的操作系统由于适用范围及功能太过薄弱而遭到冷遇。但自今年以来,Chrome OS已经作为一款入门级笔记本电脑的官方系统迎来成长,愿意采用该系统的PC制造商也在逐渐增加。除此之外,谷歌还下大力气改进自己的Chrome浏览器,旨在使其能在所有主流PC及移动操作系统之上正常运行——此举意在将Chrome OS顺利推向这些外来操作系统。

尽管谷歌仍然在继续开发自家Android硬件——借助与Nexus品牌的合作关系及其摩托罗拉移动子公司——但这些产品始终未能兑现谷歌原本所承诺的旗舰级设备理念。相反,Nexus 4、Nexus 7、Nexus 10以及Moto X等设备都属于中端产品,这似乎是为了鼓励用户踊跃选择由谷歌官方推出的纯种Android UI。当然,比起推动Android平台本身的发展,这样做主要还是为了便于谷歌收集数据。请记住,在Android设备领域,三星才是一直在努力创新的企业,谷歌并不是。

由于对Chrome以及自家服务项目的高度重视,谷歌已经没有必要继续在Android身上耗费心力了;这款声名远播的移动平台只是谷歌当初将自家技术推广到普通用户手中的跳板,用过之后完全可以丢弃。如今谷歌成功了,其技术已经出现在几乎每一种硬件平台当中。长期以来,谷歌一直对Web即计算机的概念充满信心,而我认为Android只是一套在Chrome OS真正成熟之前用于铺垫的过渡方案。Chrome OS目前尚不完美,但它似乎已经成为谷歌迈向未来的重要手段。

说到这里,我已经完成了对论点的证明,即Android发展步伐已然放缓、AOSP对于谷歌也不再重要。虽然这一切还不至于直接威胁到Android平台的生存,但谷歌很可能选择在特定时间停止对Android开发工作的投资,并直接把很多相关厂商推向灭亡的边缘。没错,三星确实有可能接手Android,但目前三星正努力开发自己的辅助型操作系统Tizen;相信在必要的时候,它也将成为Android平台的替代方案。除三星之外,我们很难想象还有哪家企业能成功接手Android。回顾历史,我们发现开源移动操作系统的清单中罗列着长长的“失败”字样:Moblin、塞班、Maemo、MeeGo、WebOS等等。就连Mozilla的火狐OS都已经处于失败的边缘。(Canonical的Ubuntu Touch也许能找到属于自己的利基市场,从而顽强地幸存下来。)

另一种可能性在于,Android开始向物联网领域进军,遗留下来的智能手机、平板设备以及其它个人计算设备则由Chrome接手。Android已经被开发人员们作为嵌入式系统而广泛使用,谷歌将其用于自家谷歌眼镜当中。而且有报道称,已然失败的谷歌电视将被重新包装为“Android电视”并充当重新定位后的Android嵌入式系统的一部分。眼镜、电视等产品可能确实有助于谷歌进一步发掘用户行为与相关数据,但对于其它嵌入式用例而言,我们看不到谷歌所带来的明确经济价值。

Android尚无燃眉之急

HTC也许会突然从我们的视野中消失,但Android世界却不至于因此受到影响。三星也许会逐渐失去市场份额,但Android仍会继续前行,毕竟还有LG等设备制造商会前来弥补这一空缺。谷歌与摩托罗拉可能坚持在中端产品的道路上走下去,而这也不至于拖累Android体系的生存命脉。由于Chrome战略的实施至少还要花掉谷歌几年时间,因此Android仍将作为扩张野心的前哨站在技术行业中立足生根。

但这一切趋势汇聚之后则很可能从长远角度威胁Android的健康状况。由于谷歌对Android的重视程度已经显著降低,那么除非三星能直接从Android身上获取利润,否则这家韩国电子巨头的市场占有率则逐步萎缩,而且其技术究竟能否与苹果进行长期竞争还仍是未知数。苹果公司的运营主旨在于赚取利润,因此并没有理会那些油水稀薄、只是看起来漂亮的市场占有数字。因此,我并没有发现苹果有将Android排挤出某些市场,除了美国及日本之外,的迹象——这两个国家的情况有所不同。举例来说,在美国,运营商所提供的补贴让iPhone在售价方面只比Android高一点点,这让更多人能够买得起苹果推出的卓越平台。

在世界其它地区,价格的作用则更为明显——这也是为什么在中国及印度等国家价格低廉的Android设备卖得更好——当然,用户们根本不在乎这些产品往往采用的是在发达国家所不被接受的Android旧版本。苹果针对的是手头相对宽裕的买家,而三星、LG以及其它厂商只能在富裕与贫穷地区之间找寻属于自己的利基市场——也就是那些中产阶级规模较小的国家。

此外,这些价格极低的Android设备并不会给谷歌带来多少回报,因为它们无法运行谷歌推出的数据发掘服务以及除Gmail以外的丰富应用。再有,中国屏蔽了大部分谷歌服务,这一方面是为了控制部分公民的数据访问能力,另一方面则是为了保证公民产生的数据能够完全由本土公司来使用。这就意味着在此类国家中售出大量产品对于如今的Android领导者来说并不具备太多经济意义,而且其未来发展潜力也绝不像表面上看起来那样巨大——至少需要经过一番认真计算。

尽管如此,生活在发达国家的Android拥护者们仍将在可预见的未来继续享受Android带来的便利。但请各位做好心理准备,很可能哪一天Android突然由盛转衰——到时候可别太过惊讶哦。

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